話題の格安スマホ、フリーランスにも使える?

sims

フリーランスでも格安スマホにしてもいい?

毎月のスマホ利用料を大幅に節約できるとして、広く認知されてきた格安スマホ。ユーザーによっては、スマホの利用料がこれまでの半額以下になることも。

開業当初は、事業者も少なく、説明も少なく、自分でいろいろ調べながら使うヘビーユーザー向けという印象がありました。
最近は安さに惹かれたライトユーザーも増え、取り扱う事業者も増えてきています。
中には法人向け契約ができる事業者もあるほどです。
使い方さえ工夫すれば、充分フリーランスのエンジニアの使用にも耐えます。

格安スマホは安いだけではありません。独自のデメリットや特徴もあるので、そこを押さえて利用しましょう。

格安スマホのメリット

格安スマホのメリットを見直し、本当にメリットだけなのかチェックしましょう。

安い

格安スマホというだけあって、利用料金は安いです。
しかしその安さは訳ありと言ってもいいでしょう。
実際には通信速度が低速のことが多かったり、高速で通信ができる通信量が少なかったりします。
速度を維持しようとすると追加料金の発生するプランだったり、他にも多少の制限があります。
できるだけWi-Fiを併用するなど、使い方によっては安いまま快適に使用できます。

端末(スマートフォン)が自由

以前は契約した会社と端末がセットになっていて、回線契約を解約したら、購入した端末が手元にあっても使えませんでした。これをSIMロックと言います。
今は手数料を払えばSIMロックを解除できます。
また中古の端末や端末のみで販売されているものなど、最初から契約のついていない白ロムと言われる端末もあります。

つまり、好きな端末を好きな契約で使えるようになりました。
初心者や2台目など、あまり高機能な端末が必要ないという場合は、安くて低スペックな端末を選ぶこともできます。
ただし端末によっては使用できる電波が決まっていて、どこの回線でも自由に使えるわけではありません。

また格安スマホ事業者で販売している端末は、大手キャリアの最新型から見ると、1~2年前くらいのスペックのものが多いです。
しかしメール、SNS、電話など、基本的な機能を使う上では問題はありません。
格安スマホでなくても、一度買った端末を数年使っている人もいるはずです。

グローバルに使える

端末により使用できる電波やSIMカードは限られますが、格安スマホはSIMロック解除されているものも多いので、海外旅行や出張にも便利です。
現地でSIMカードを購入し、端末に差し込んで申込手続きを行うだけです。
手続きはたいてい英語か現地語だったり、いろいろな下調べが必要ですが、ローミングサービスを使うよりはずっと安あがりです。
いつもの端末なので普段のアドレスは使えますが、SIMカードが変わるので電話番号は変わります。

格安スマホのデメリット

格安スマホには、もちろんいくつかのデメリットがあります。
うまく使うために、デメリットとそれをカバーする方法をご紹介します。

通信品質に問題がある

格安スマホの通信速度はそれほど速くなく、安定性も低いといえます。
また、安いかわりに速度や通信量に制限があることが多いです。

まずは、データ量の大きな通信はできるだけWi-Fiで行いましょう。
アプリケーションのインストールや更新、動画関係は自宅かWi-Fiスポットのみと決めておきましょう。
また、ファイル共有にも気をつけましょう。
SNSなどテキストメインの通信なら、制限に引っかかる可能性は少ないです。

通話はオプションになっているところが多い

通話付きのプランもありますが、通話には追加料金が発生することもあります。
大手キャリアのように無料通話分がないことも多いので、注意しましょう。

これはIP電話や無料通話アプリを活用することで、カバーできます。
最近は格安スマホをメインで使う人も出てきたので、通話兼用で使いやすい契約プランも出てきました。
自分の使い方と合わせて、調べてみましょう。

どうしても仕事などで通話が多い人なら、安いプランで通話専用の携帯電話をもう1台持つのが効率的です。
スマホではなくて構いません。通話品質もよく、電波も安定しています。
ビジネスの通話で「いざというときに通話できない」というのは困るからです。
家族割など、料金プランを理由に、大手キャリアの携帯も併用している人もたくさんいます。

キャリアメールが使用できない

docomo.ne.jpなど、携帯キャリアの発行するメールアドレスは使用できません。
メールアドレスは回線契約とセットになっているからです。
格安スマホでは、AndroidのアカウントにもなるGmailを使う人が多いです。
これはSNSやLINEを使う、解約前にメールアドレス変更を通知する、などで解決できます。

キャリアメールがGmailになることで、迷惑メールが減るという利点もあります。
しかしキャリアメールを使う相手には、迷惑メール扱いされて届かない恐れもあります。
Gmailはスマートフォンの購入に関係なく取得できるので、先にGmailを作って周知しておきましょう。

業界によってはGmailはフリーメールなので信用度が低いという人もいますが、エンジニアならそう言われることは少ないと思います。
また仕事用の連絡には別なツールを使っていることも多いと思います。

携帯キャリア決済が使用できない

DocomoのiDなど、大手携帯キャリアが代わりに料金を徴収するタイプの決済が使用できなくなります。
これは契約そのものがなくなるので当然です。解約前に決済方法を変更しておきましょう。
ただしnanacoやSuicaなど、事業者に依存しない機能は使用できます。

サポートが少ない

最初の頃の格安スマホは、知識のない人には扱いにくいものでした。
SIMカード1つとっても大きさが複数あり、適した端末を選ぶところから始まるからです。
格安スマホのサポートは大手キャリアほど充実しておらず、店頭でのサポートもあまり望めません。
自分で調べる部分も多くなります。
しかしエンジニアなら詳しい人も多く、調べ方もわかっているので、あまり障害にはならないでしょう。

フリーランスのエンジニアへのおすすめの使い方

このように、格安スマホにはいろいろデメリットがあります。
しかし工夫すれば、充分フリーランスでも使えます。
さらにおすすめの使い方をご紹介します。

2台持ちする

2台持ちも、現実的な方法です。
通話用にガラケーを残したり、仕事用とプライベート用と用途別に分けたりすることが多いです。
通話用にガラケーを残す場合のメリットは、上にも書いたとおりです。

完全に仕事用のスマートフォンを1台用意すると言う方法もあります。これは通話があまり必要ない人向けです。
この場合は、着信履歴やアドレス帳、メールや各種の連絡を完全にプライベートと分けられるというメリットがあります。
内容を仕事のみにできるので、見た目にもすっきりしますし、誤操作も減ります。
ただし、スケジュールはプライベートと仕事の両方が見られるようにしておいたほうがいいでしょう。
フリーランスなら平日にプライベートの予定が入ることもありますが、仕事用の予定しか見えなければ、プライベートと仕事でダブルブッキングしてしまう危険があります。

海外出張に活用する

格安スマホはSIMロック解除してあるものが多いので、現地でSIMカードを購入していつものスマートフォンを使うことができます。
海外ではプリペイド式のSIMカードも多く、旅行期間だけなど気軽に使うこともできます。

テザリングする

購入したSIMカードの通信プランによっては、パソコンやタブレットをテザリングで使用することもできます。
格安スマホをWi-Fiルーターの代わりに使うわけです。
ただしデータ通信の量も大きく、スマートフォンの電池も勢い良く減りますので、注意してください。
もちろん、海外でもテザリングでパソコンやタブレットを使うことができます。
テザリング機能のある端末が限られているので、自分の端末が対応しているか確認しましょう。

検証用にする

おすすめではないですが、Web関係の開発をしている人は、格安スマホもあったほうがいいでしょう。
開発したものの検証用です。
チームに1台あればいいのですが、なるべく多くの端末や回線が必要になることも。

さいごに

格安スマホは田舎では使用できないのでは?という人もいますが、あまり心配はありません。
格安スマホの事業者は基本的に大手キャリアの回線を借りています。しかも、ほとんどの事業者がDocomoの回線を借りています。なので、使える範囲は大手キャリア(多くはDocomo)と変わりません。
もちろん都会でも使えますので、日本国内で使えないところはあまり無いと言っていいでしょう。

成瀬京子

成瀬京子ライター

投稿者プロフィール

モバイル機器が好きでいろいろいじり回してますが、外出はキライです。
空いた時間があれば、ずっとブログを書いたりWebを見たりしています。
根っからのWindows&Android派ですが、最近は専用端末が増えて困ってます。三半規管が弱いので、Googleストリートビューや3Dゲームで酔うのが弱点です。
よろしくお願いします。

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